“El diseño de un producto es el diseño de una relación.”
Steve Rogers, director de experiencia de usuario de Google

El diseño funcional en la zapatilla Kelme Star

 



Este caso práctico explica el asesoramiento de INESCOP, Instituto Tecnológico del Calzado y Conexas, a la firma de calzado y complementos deportivos Kelme, en la creación y el desarrollo de un innovador calzado para futbol sala.

El diseño de un producto puede requerir el trabajo conjunto de diferentes especialistas que definan los parámetros sobre los que el diseñador estructurará el nuevo producto. En este proyecto se plantea esta forma de trabajo, el diseño del nuevo producto considera la idoneidad del material y el diseño funcional de la suela como elementos básicos que permiten optimizar las prestaciones.

CONTEXTO INICIAL
La empresa Kelme se planteó el desarrollo de una nueva línea de zapatillas para fútbol sala, innovadoras por un diseño perfectamente adaptado para la práctica de este deporte. Esto suponía una apuesta tecnológica que necesitaba el respaldo de un departamento de I+D especializado que diera soporte al proceso de diseño.

INESCOP fue el “departamento de I+D” de la empresa que no contaba con esa estructura, participó en el diseño y desarrollo de la zapatilla, encargándose del análisis y validación funcional de sus componentes, y también asistió a Kelme en la puesta a punto del producto en fabricación.

Las zapatillas Kelme Star 360, se desarrollaron en España a partir del concepto STAR del Centro de Tecnología de Michelín (Clermond Ferrand, Francia) para neumáticos de ciclismo y fueron el resultado de un trabajo conjunto entre los técnicos de Kelme, Michelin, e INESCOP.

DESARROLLO
El proyecto contó con un equipo multidisciplinar, integrado por técnicos especialistas en calidad, producto, producción, materiales, marketing y diseño de las tres empresas involucradas.

El objetivo era encontrar un material que cumpliese con las prestaciones que se le exigían, flexibilidad, agarre y resistencia a la abrasión excelentes, y configurar el diseño formal y funcional de la suela que permitiera una optimización de esfuerzos.

- Selección de materiales
Michelín e INESCOP investigaron materiales, proponiendo una amplia variedad de formulaciones para la goma de la suela. La empresa subcontratada para la fabricación del producto se encargó de preparar muestras de las diferentes formulaciones para que pudieran ensayarlas y evaluarlas, contrastando resultados. Los técnicos de INESCOP prestaron la asistencia necesaria para resolver los problemas que se presentaban en el proceso de producción, verificar los objetivos de calidad del producto, definir las actuaciones de control y capacitar a los responsables de la fabricación.

- Diseño funcional basado en el análisis funcional
Para establecer los factores determinantes del diseño funcional de la suela, se recurrió al Laboratorio de Análisis Funcional de Calzado (LAFC) de INESCOP. Se definió un mapa funcional, que distingue diferentes zonas de la suela según la función a cumplir y que guía posteriormente el diseño final del producto. Se realizó un análisis cualitativo de la relación usuario-producto, entrevistas a deportistas y profesionales del fútbol sala y la inspección de calzado usado para detectar zonas de desgaste y deficiencias. Se estudiaron los “gestos” y movimientos más frecuentes del deportista (usuario) en la práctica del fútbol sala, como la finta (stop & go), el sprint, o la precisión en el chute. Esta evaluación permite determinar las zonas del calzado que intervienen en cada movimiento para poder configurar un nuevo diseño que mejore la ejecución de los mismos (zonas de agarre, de desgaste, de frenada...).

Con todos los datos se especificó el mapa funcional, diferenciando tres zonas según la función y el dibujo de huella:

 

  • Star-Tread: buen agarre en todas las direcciones.
  • Siped Star-Tread: mejora el agarre y más resistencia a la abrasión.
  • Cantos redondeados + líneas 360º: mayor control de movimiento, mayor sensación y control del balón.

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Comparación del mapa funcional con el prototipo de la suela final para Kelme Star 360º
 

Un mapa funcional determina las pautas base para el diseño de la suela, las características del dibujo y la geometría que ha de tener la suela en cada zona. Son aspectos básicos para el diseño cuando se pretende conseguir un producto que destaque precisamente por su funcionalidad. En muchos casos, los diseñadores de calzado no poseen conocimientos específicos para el diseño funcional de la suela y resulta fundamental disponer de unas especificaciones claras en las que basar el diseño. Ello evita errores que dificultan el desarrollo de fases posteriores y conllevan una pérdida de tiempo y dinero.

De forma paralela se estudiaron los procesos necesarios para fabricar el producto, la logística y los recursos, y en general, los aspectos de oficina técnica. La puesta a punto del modelo en fabricación, desde la validación de los primeros prototipos hasta la fabricación final, la validación de los procesos de fabricación y el aseguramiento de la trazabilidad del producto.

RESULTADO
La zapatilla tiene una suela de caucho antideslizante, tecnología Michelin que combina flexibilidad y dureza superficial, que ofrece un agarre y una resistencia a la abrasión excelentes, así como un diseño de huella especial para garantizar agarre y tracción multidireccional y una buena sensación del balón.

La suela final presenta un doble dibujo de huella que la dota del máximo agarre en todas las direcciones, gracias a la combinación de dos tipos de estrellas en paralelo que aseguran el equilibrio perfecto entre agarre y deslizamiento. El triple refuerzo de la puntera fortalece la zona de golpeo de la zapatilla y protege la zona más delicada del pie. La zona del talón se refuerza y ofrece buen ajuste y rápido despegue del pie en las salidas.

CONCLUSIONES
Se han lanzado recientemente al mercado con una campaña de eventos en Brasil, Estados Unidos, Japón, Rusia, Francia y España, y han tenido muy buena acogida entre los deportistas de futbol sala que han podido probarla, por sus sobresalientes prestaciones funcionales para la práctica de futsal.

Colaboraciones como las planteadas en este ejemplo mejoran los proyectos, acortando los tiempos de desarrollo del producto, reduciendo la incertidumbre y la posibilidad de error.

“Un buen asesoramiento, especialmente en las etapas iniciales del proceso de desarrollo de productos, puede ahorrarnos muchas complicaciones, tiempo y costes”.

Esta información es un extracto del artículo publicado en el Boletín impivadisseny número 25, puede accederse al texto íntegro en formato
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Año 2011

 

 

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